De los cinco años que pasé viviendo en Malasia, me quedo con mis visitas a la costa este del país.

¡Y mira que yo soy muy poco de playa!

Pero los 400 km de costa que van desde la esquina noreste de la Península hasta Kuantan, aproximadamente a la mitad de la costa este, parecen tener el poder de detener el tiempo.

Muy poco tiene que ver el ritmo de vida en la costa este de Malasia con la vida mucho más comercializada y ajetreada de la costa opuesta.

¿Por qué, te preguntarás?

¿Cómo puede ser que las diferencias en dos zonas de un mismo país apenas separadas por más de 300 km sean tan distintas?

Por muchos motivos.

Que te voy a contar a continuación 🙂

 

Una zona alejada físicamente del resto del país

Destinos desconocidos para el viajero 50+: la costa este de la península de Malasia

Durante cientos de años, los estados malayos de Kelantan y Terengganu fueron vasallos del reino tailandés de Ayuthaya.

Es decir, que en cierta manera, estaban políticamente separados del resto de la península.

Posteriormente, llegada la colonización del Reino Unido, a los gobernantes malayos de los estados del este se les otorgó gran autonomía.

De hecho, ambos estados permanecieron libres del control británico hasta 1909.

Uno de los motivos principales de este aislamiento es que la línea ferroviaria no llegó a Kelantan hasta 1931.

Para llegar a la costa este desde Kuala Lumpur antes de 1931, ¡se tenían que cruzar tres ríos en barcazas!

En 1941, las primeras tropas japonesas desembarcaron en Kelantan, facilitadas por el gobierno tailandés que fueron recompensado por Japón con el control sobre Kelantan desde 1943 hasta 1945.

Pero, el 31 de agosto de 1957, la Federación de Malaya se convirtió en una nación independiente.

Y con ella, los estados aún rurales de la costa este.

A pesar de ser una nación desde hace décadas, en cuanto te alejas de la mega metrópolis que es Kuala Lumpur, notas que ese aislamiento aún sigue presente.

La masa urbana cesa a tan solo media hora de la ciudad y la transitada autopista que lleva a Cherating, pasa a ser reemplazada por Jalan Timur, la antigua y desafiante carretera de un solo carril.

Yo la recuerdo todavía en mi último viaje hacia la costa esta en 1996, bordeada de cocoteros, atravesando pequeños y tranquilos Kampungs con sus casas en pilotes, serpenteando por las infinitas playas de arena blanca de la costa hasta la frontera tailandesa.

 

Poblacion en Kelantan, Malasia

 

Aquí fue donde Club Med abrió uno de sus primeros resortes en Asia.

La costa este iba a ser la gran esperanza del turismo de Malasia.

Pero hoy poco ha cambiado.

Y afortunadamente, la modernización ha tenido un impacto mínimo en la vida de los pequeños pueblos.

El tiempo verdaderamente parece que se haya detenido en la costa este de Malasia.

 

Una zona con otra filosofía de vida

Los estados que componen la costa este de Malasia, Kelantan, Pahang y Terengganu, son zonas conservadoras donde predomina la población malaya con sus tradiciones islámicas.

Kelantan es el único estado que permanece bajo la administración del Partido Islámico Pan Malasia (Malay: Parti Islam SeMalaysia, o PAS).

Una consecuencia obvia de la profunda influencia religiosa en la administración de estos estados es que todos los comercios se ven obligados a incluir escritos en Jawi (que es una versión del antiguo malayo derivada del alfabeto árabes).

Cualquier tipo de publicidad en la que aparezcan mujeres debe mostrarlas con decoro y según las normas religiosas adoptadas por la zona.

El consumo de alcohol también está prohibido en toda la costa este de Malasia.

Los malayos componen el 95% de la población en esta zona.

Pero, Kelantan también es hogar del grupo étnico conocidod como Orang Siam, un grupo de 7,000-8,000 tailandeses que llevan siglos viviendo en Kelantan.

Su cultura está sutilmente presente en muchos puntos como Tumpat, donde se aloja el Buda Reclinado de Wat Pothivihan, que es el Buda Reclinado más grande de Malasia.

 

Buda reclinado de Wat Pothivihan

 

¿El conservatismo de los estados de la costa este representan un problema para el turismo?

¡En absoluto!

¡A no ser que quieras coger una mona cada noche! (Y como Nomad@50, ¡no creo que sea ese tu caso!).

En la costa este encontrarás gente tranquila y muy amable…

Me atrevería a decir, mucho más tranquila y amable que en el resto de la península.

Mientras tú respetes su forma de vida, ellos te respetarán a ti.

 

¿Qué puedes hacer en la costa este de Malasia?

Respirar.

Descansar.

Disfrutar de una tranquilidad de la que seguramente no disfrutas desde hace tiempo.

Vivir con todos los sentidos.

> Perderte en sus mercados tradicionales

Obligatorio, Pasar Payang, el mercado en pleno centro de Terengganu.

Destinos desconocidos para el viajero 50+: la costa este de la península de Malasia

Aquí encontrarás lo mejor de los bellísimos tejidos tradicionales de esta zona: el famoso batik, y todo tipo de productos artesanos.

> Sumergirte en sus coloridas tradiciones

Sin ir más lejos, en el barrio chino de Terengganu podrás descubrir la intrigante mezcla cultural Peranakan, sus pequeñas tiendecitas, cafés, paradas y restaurantes.

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> Admirar la arquitectura local

Desde las pequeñas construcciones en pilotes que encontrarás en todos los pequeños pueblos de la costa, hasta las imponentes mezquitas construidas para sus habitantes.

El mejor ejemplo, la mezquita de cristal (Masjid Kristal), una singular edificación de vidrio y acero que acoge a 1500 personas.

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> Saborear la deliciosa comida local,

Y lo es, te lo prometo.

La comida en Malasia es muy deliciosa.

¡Me costaba admitirlo antes cuando los locales te lo repetían una y otra vez hasta la saciedad! Pero, ahora que no me escucha, lo admito.

La comida en Malasia es de lo mejor que he probado nunca.

Y ¡tienes tantísima variedad!

Desde comida de todas las regiones de China, hasta comida india, peranakan, tailandesa, malaya…

Destinos desconocidos para el viajero 50+: la costa este de la península de Malasia

En fin…

¡Pruébala y me dices!

Y, cómo no:

> Detener el tiempo en las playas e islas a lo largo de toda la costa.

Para empezar, tienes el pequeño archipiélago de las islas Perhentian, ubicado en el Mar de China Meridional, frente a la costa de Terengganu, seguramente uno de los lugares más bellos en Malasia.

Destinos desconocidos para el viajero 50+: la costa este de la península de Malasia

Imagina islas rodeadas de coral apenas pobladas, playas de arena blanca, aguas cristalinas poco profundas, un paraíso tropical poco visitado…

Pulau Redang, otra belleza.

Pulau Tioman, bastante más al sur, una de las islas más bellas del mundo en la década de 1970 según la revista Time. Y poco ha cambiado desde entonces.

Un consejo: evita la costa este de Malasia durante el monzón oriental entre marzo y octubre ya que la mayoría alojamientos cierran.

Pero, si tienes pensado ir a Malasia, dirígete hacia el este.

El oeste tiene su belleza, sin lugar a dudas, pero en cierta manera, esta queda ofuscada por la excesiva comercialización de los últimos años.

La Malasia que yo conocí en 1986 sigue estando presente en la costa este.

Y, esa es la que te recomiendo.